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関節リウマチの治療で使用されるステロイドについて

関節リウマチの症状を抑えるために対処療法として、ステロイドは現代医療でなお中心的な薬物治療の柱です。しかし、臨床応用後50年経った現在でもステロイド治療による副作用の問題が解決されていません。

ステロイドの薬理機序

ステロイドは細胞膜を通過して、細胞質内でレセプター(グルココルチコイドリセプター<GR>)と結合します。結合したレセプターが遺伝子レベルで免疫系を抑制すると推測されています。

ステロイド治療の投与指針

疾患活動性が高い(関節リウマチの症状が激しく出ている)急性期には、連日で一日2~3回に分割投与します。

関節リウマチの症状が改善し、疾患活動性が低下したことを確認した上で減量していきます。減量の目安は1〜2週間で10%。ただし、副作用の症状が強く出た場合は、急速な減量をします。

ステロイド治療中は、出産や手術などのストレスがかかるときには一時的に増量を必要とすることがあります。また、胎盤を通過しにくいので、妊婦に使用される薬剤である。

ステロイド薬の投与方法

基本的に1錠が健康な成人の一日分泌量に相当(コルチゾール20mg)するように作られています。

静脈注射製剤の場合、一部がそのまま肝臓で処理され、腎臓から排泄されますので、経口の錠剤より10%増量することが勧められています。

ステロイドパルス療法

大量の水溶性ステロイド薬(メチルプレドニゾロン 400~1,000mg)を原則的に3日間点滴静脈注射を数週ごとに反復する治療です。

リメタゾン(商品名)は、炎症部位へ選択的に集積するように作られたもので、2週間に1度の投与で炎症症状を軽減する効果が持続すると期待されています。これは、脂肪粒子内にデキサメタゾン2.5mg(1アンプル中)を封入した静脈注射製剤です。

関節腔内注射製剤

関節リウマチの関節炎症状に対しての治療です。トリアムシノロンアセトニドなどの難溶性のステロイドエステルを使用します。原則として、同一関節内に注射する間隔は4週間以上あける。

続きを読む:ステロイドの副作用について(1)

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